Un enorme asteroide que lleva el nombre del antiguo dios egipcio del caos será visible esta semana a su paso por la Tierra, a una distancia segura.

La roca espacial Apophis llegará a 10,471,577 millas de la Tierra, pasando rápidamente a nuestro lado justo después de la 1 am del sábado por la mañana (6 de marzo).

Para cualquiera que esté preocupado por la posibilidad de colisión, pasará volando a unas 43 veces la distancia de nuestro planeta a la luna … por lo que , afortunadamente, todavía no es territorio del Armagedón .

Pero si bien Apophis no se acercará peligrosamente a la Tierra, será visible para los telescopios y también estará dentro del alcance del radar.

Con un telescopio de alta gama, puede verlo mientras pasa con seguridad por nuestro planeta” , advierte Space.com , refiriéndose a Apophis como ‘el asteroide más infame de nuestro sistema solar’.

Para aquellos que quieran ver el asteroide sin telescopios de alta tecnología, el Proyecto Europeo del Telescopio Virtual albergará una transmisión en vivo en línea a medida que se realiza el sobrevuelo.

El ‘cercano a la Tierra’ asteroi d fue descubierto por primera vez en 2004 por los astrónomos Roy Tucker, David Tholen y Fabrizio Bernardi en el Observatorio Nacional de Kitt Peak en Tucson, Arizona.

Mide 340 metros (1.120 pies ) de ancho, lo que equivale a tres campos y medio de fútbol, ​​y ha sido clasificado como ‘Asteroide potencialmente peligroso’ por el Centro de Planetas Menores de la Unión Astronómica Internacional.

Los expertos del Complejo de Comunicaciones del Espacio Profundo Goldstone de la NASA en California han estado observando el asteroide desde el 3 de marzo y continuarán observando hasta el 14 de marzo.

Está previsto que vuelva a pasar por la Tierra en abril de 2029, cuando se acercará mucho más a nuestro planeta, lo que significa que incluso debería ser visible a simple vista.
Los científicos inicialmente temieron que golpearía la Tierra ese año gracias a los cálculos iniciales, pero afortunadamente la NASA ha descartado desde entonces la posibilidad de un ‘impacto en 2029’.

En su sitio de Exploración del Sistema Solar , la NASA explica: “Después de buscar en algunas imágenes astronómicas más antiguas, los científicos descartaron la posibilidad de un impacto en 2029.

Ahora se predice que el asteroide pasará con seguridad a unas 19.800 millas (31.900 kilómetros) de la superficie de nuestro planeta.

“Si bien es una distancia segura, está lo suficientemente cerca como para que el asteroide se interponga entre la Tierra y nuestra Luna, que está a unas 238.855 millas (384.400 kilómetros) de distancia. También está dentro de la distancia a la que algunas naves espaciales orbitan la Tierra”.

Marina Brozović, científica de radar en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, que trabaja en observaciones de radar de objetos cercanos a la Tierra (NEO), agrega: “El acercamiento cercano de Apophis en 2029 será una oportunidad increíble para la ciencia.

“Observaremos el asteroide con telescopios ópticos y de radar. Con las observaciones de radar, podríamos ver detalles de la superficie que tienen sólo unos pocos metros de tamaño”.

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